《放弃的力量》:拥抱放弃的价值,活出幸福健康的人生

《放弃的力量》:拥抱放弃的价值,活出幸福健康的人生

放弃往往比坚持更难!就像佛家讲的「执念」一样,放弃通常都比坚持更令人纠结,或难以抉择,而放弃的勇气可能更大过于坚持的力量。知名作家佩格.史翠普(Peg Streep)和心理治疗师艾伦.柏恩斯坦(Alan B. Bernstein)透过《放弃的力量》这本书告诉你为什幺《慾望城市》影集里,凯莉和大人物之间那幺纠缠不清情感的真正原因。

先试想,你是否曾经有过这种想法,「万一」我再多撑一下,就成功了?「万一」我再坚持一点、努力一点,我就获得我所想要的。这种「万一」开始督促着我们在许多情境里「坚持」努力不懈的奋斗下去,就像希腊神话里的薛西弗斯一直不断的将巨石往山顶推,西方人却认为这是潜在英雄的成形。但是事实上,我们可能落入了没有放弃能力的无限迴圈之中。

《放弃的力量》这本书要打破你对「坚持」的定义,并让我们反思是否自己都被「坚持=成功」这样的迷思给桎梏住了。作者强调,放弃不是逃避、不是随便的态度,而是真正釐清自己、认识自己,就像作者提到:「若是没有了脱离的能力,大家会继续活在冲突中,既不开心也不健康。」因为我们可能往往「坚持」一些根本不是自己想要的,却依旧不愿放弃,坚持到最后可能只是缘于不甘愿、不想丢脸、不希望被别人认为自己是失败者、没韧性。但,这可能都是人类大脑与心理习性的作祟。

作者在书中引用大量的心理学理论与观点,一步步解析为何我们这幺难放弃。作者提到,对大脑而言,坚持与放弃其实都是困难的事。「我们在追求目标时,总是相信应该是会有秩序、合逻辑,如果目标会轻易达成,这种策略就有其价值,但万一目标无法达成,这些就成了有害的策略。」为了不落入「失败者」这种不堪忍受的说法,于是我们继续坚持着。

受到坚持的迷思洗礼,在达成目标之前失败的人,通常会相信自己距离胜利只相差了一步而已,不会认为是损失或失败。这都是人脑在制约下对「距离胜利只差一步」所做出的回应。作者在书中透过,科学家研究在赌场玩吃角子老虎的赌客的例子告诉我们,人类为何永远很难分辨什幺是真正的只差一步。我们也许都清楚,赌客们赢钱和技巧当然无关,但科学家在他们脑中发现,脑部的快乐与奖励中枢对于「只差一步」的回应,和他们真正赢钱时的反应一样高昂,这种「只差一步」的感觉会让他们继续玩下去,就算他们实际上是在输钱,但他们认定却是只差一步。这种现象就能解释为何有些赌徒不顾一切的豪赌,但在他们的认知里总认为,就差那幺一点,下次一定可以大赢一笔。

外界资讯的接收,也会影响我们对于坚持的心理状态。作者举例,人类通常都有一种心态是「为什幺不是我?」这种情况多半会出现在,当我们看到别人中乐透的时候,这也是另一种心理倾向,心理学称为「可得性捷思法」(availability heuristic),它会大力推动坚持的迷思。举例来说,是被天上飞机残骸掉下来砸到的机率比较高?还是被鲨鱼攻击的机率比较高?大部分人的答案应该都是被鲨鱼攻击的机率比较高。然而事实上,被天上飞机残骸掉下来砸到的机率比被鲨鱼攻击的机率要高出30倍。你一定会想,到底为什幺会这样?这就是「可得性捷思法」在作祟。因为媒体较常报导被鲨鱼攻击的事件。

会有这种心理倾向是人类在原始社会里为了要生存下来的一种反应,因为原始社会里,人类需要狩猎,在某个机缘下听说抄捷径会受到熊的攻击,因此,人脑会将这些片断资讯连结起来,就此认定「抄捷径=攻击」,为了存活,于是就决定要改走远一点的路,也许打猎较不易,但却可以让自己活久一点。

而「可得性捷思法」会让人类很难预测成功或其他事情,这也使得当我们在社会中、文化上不断受到某些「坚持下去就会带来成功」这样故事的洗礼,我们并无法认清这当中可能有其他导致成功的因素,而非只是一谓的坚持。

人有时候往往会毫无理由、莫名的坚持某些事情或状态。作者用心理学里另一个名词叫「间歇性增强」,来解释这种无法放弃的状态。某些时候「间歇性增强」是增强人类生存所需要的坚持,书中举例在实验室里的3只饑饿的老鼠,这3只老鼠分别透过推拉桿而得到、或得不到食物的奖励。最后研究发现,拉桿偶尔会掉出食物的那只老属,会变得最坚持,牠会为了「有时会得到的满足」而日以继夜的努力等待在拉桿旁。

看完实验室里的老鼠,或许可以明白在许多情感关係里,那些纠葛不清、剪不断、理还乱的感情,让双方痛苦不堪却又难以割捨,到底是为了什幺?也就比较能理解《慾望城市》影集里,凯莉和大人物的故事,正是感情关係里间歇性增强最佳的案例。

作者在本书中的前面几章透过解析人类本能与心智上对坚持的迷思,再透过一些方法帮助我们重新规划目标,引导走向内在真正的满足与渴望,而非世俗或他人所定义的自己。因此,作者强调,放弃不是单纯的放弃,若没有伴随着订定新目标,它根本不算解决之道。追求目标也是人类本能反应之一。作者建议大家整理并列出自己的目标,反複询问自己这些目标清单里的目标是来自于内在或外在?是自己内心的渴望?亦或是来自社会、亲友、文化所强加的?

接受放弃的价值并不是懦弱的象徵,而是重新定义自己的目标,想从人生中得到什幺?每个人都希望自己的内在与外在行为一致,才能避免造成更大的冲突,也就是作者在书中提到心理上的「主观幸福感」(subjective well-being),当我们都能理解自身的每项目标,呈现出真正的自我,才能感到幸福与满足。

Photo from Flickr CC by brian carlson

《放弃的力量》

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