《放下沈重的愧疚感,孩子的生命才能往前》

约莫两个月前,我在报纸上看到了这个孩子与妈妈被採访的报导,嘴角不自觉泛起满足的微笑。

转眼间,他已经大四。但我脑海里的画面,尽是他带着一股可爱傻劲的招牌微笑,除此之外,画面停留在他高一入学时,妈妈在特教转衔会议上震慑全场的分享。那图像是那幺样的鲜明,以至于历经六年,我仍难以忘记。
约莫两个月前,我在报纸上看到了这个孩子与妈妈被採访的报导,嘴角不自觉泛起满足的微笑。

转眼间,他已经大四。但我脑海里的画面,尽是他带着一股可爱傻劲的招牌微笑,除此之外,画面停留在他高一入学时,妈妈在特教转衔会议上震慑全场的分享。那图像是那幺样的鲜明,以至于历经六年,我仍难以忘记。

每年,我们学校大约会有8-10个、不同类别的身心障碍孩子新入学,展开他们艰辛的高中生活。接下来,我习惯观察一件事:从每一次跟孩子、家长的互动里,去感受「孩子的生活自理能力」,与「父母教养」之间的关係。我总认为,这件事比什幺都重要,也几乎可以据此评估这孩子未来有没有能力照顾好自己。

每个孩子,我多少都有点印象。而这幺多年下来,有少数几个孩子让我印象极度深刻;他们成绩都不太好,属于勉强有大学唸的那一种,所以绝不是因为成绩好到让我跌破眼镜,而是他们的特质与韧性。

就像被採访的那个孩子,重度自闭症(当年重度的有两位,他是其中一位),国三升高一的暑假、一确定入学,妈妈就带着他来到学校,从教务处、学务处开始拜访起,最后来到辅导处。如果单看妈妈这种未雨绸缪的动作,有些师长除了肯定家长的用心,还会担心「这个妈妈,会不会是直昇机父母?怎幺才一确定入学、离开学都还有一大段时间,就急着为孩子做这幺多?」

后来,我终于明白:当天,是妈妈第一次带着孩子从家里出发,循着未来孩子要上学的路线,包含骑脚踏车、等公车、搭公车等,换不同交通工具,再走一小段路,进到校园来,并且带着孩子熟悉各行政办公室的位置。

这一段路,对我们而言,走过一次,就会像电脑开启常驻程式一样,每天自动执行,过程中无需思考,都可以到得了学校。

但,对于一个自闭症的孩子来说,「从家里到学校上学」这段路有多複杂,非我们所能想像。所以整个暑假,母子俩每天都在做这件事情,直到开学前一週,妈妈试着放手,让孩子自己走,而她悄悄跟在孩子后面,跟了一整週,确定孩子没有问题,接着完全放手。

开学第一天,这孩子就在完全没有家长陪同的情况下,自己独立上学。长达三年,风雨无辍。

新生入学后的第一次转衔会议上,她这幺分享她与孩子的故事。

「当我听到医师告诉我:『这孩子能学会生活自理能力,就很不错了,别期待太高』我当下崩溃!自闭症的孩子出门,看见陌生、新奇事物,都会又叫又跳,我因此被旁人指责『不会教孩子』更是常有的事,来自长辈的责难就更不用说了。我们一边努力地带他四处求医,一边带着愧疚感走了好多年,却发现孩子的情绪一直不稳定、进步得很慢,我也跟着挫败、沮丧,有过一段时间需要靠药物治疗(忧郁)。」

她说到这边,全场已是鸦雀无声,全都将眼神投向她,聚精会神。

她接着说,「后来,我意识到自己与孩子的生命几乎停滞了好多年,我想到万一有一天我们突然走了,他就只能这样,那该怎幺生存?于是,我收起眼泪、把愧疚感放一旁,把握机会,专注在训练他的生活自理能力,同一件事要练习十遍、百遍都没关係,只要能一件一件慢慢学会,多学会一个能力,他就可以更独立、更安全一些。上国中后,他第一次自行上学,我偷偷跟在后面直到他进学校。回程的路上,我激动到一直哭、一直哭。」在场,有很多师长与家长,眼眶也都跟着红了。

会议结束后,我们邀请她到辅导处多聊聊关于孩子的状况。我难掩激动地开口对她说:孩子的妈,谢谢妳把他教得这幺好,我们也很幸福。妳是怎幺做到的?

这些年下来,这些孩子的故事、这些亲子互动,都不断告诉我、跟我强调一件事:带着愧疚感教养孩子的父母,很难教出「独立」与「具有同理能力」的孩子。 而这个现象,不只是在这些孩子身上看见,我更发现:几乎所有家庭,不管父母是因为什幺原因而带有愧疚感,都常见如此。

亲爱的爸妈,我知道这世界上没有人比您更希望孩子能够健康、快乐长大,所以您会有很多的遗憾与心疼。但孩子是很敏锐的。他们会从与我们互动的过程里,感受得到我们的愧疚感与亏欠,并且真的容易误以为「是爸妈对不起我,害我变这样。」

接着带着憎恨、怨怼,加深自己「失能」的处境、面对他们原本就已经比一般人辛苦的生命。而我们大多数的父母,会比他们早离开这世界,「愧疚感」最终会留给他们的礼物是什幺?会帮他长出的能力又是什幺?

每每看到新闻报导「身障儿父母不忍孩子辛苦面对人生,带无知的孩子一起结束生命」,事后探究原因,週边亲人常会提到父母时常把「愧疚、亏欠、弥补」等字眼挂在嘴边,令人极为不忍,也不胜唏嘘与遗憾。

愧疚感,像是「船的锚」,会沈重到让我们与孩子的生命之船无法往前航行,一直停滞在原地,直到腐鏽。

您,準备收起愧疚感的锚、与孩子一起往前了吗?

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作者:小彬老师
资深辅导教师 / 谘商心理工作者
《放下沈重的愧疚感,孩子的生命才能往前》

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